Category: Exhibition

Chantal Akerman, Marianne Berenhaut, Sarah Kaliski and Julia Pirotte are artists. One makes films, the other sculptures. Another is a painter, the last a photographer. Four Jewish women. Coming from different generations, they emigrated or were born of stateless parents who fled Eastern Europe and the persecutions of the 1930s. All four lived in Brussels and have in common that they lived – directly or through their relatives – through the Occupation, that they saw and suffered deportations, that they lived through the disaster. 

Chantal, Marianne, Sarah and Julia are sisters. Sisters from other parents. They have survived, or simply lived, thanks to their own resilience. Like Ruth Elias, Ada Lichtman, Paula Biren and Hanna Marton, The Four Sisters who returned from the death camps and whose testimonies were collected by the filmmaker Claude Lanzmann in the late 1970s, they share the experience of the Shoah. They are custodians of a memory, made up of as many stories as of absences and incomplete words. A gap, a silence, a haunting which they inherited.

These artists have created works, languages, and ways of seeing in and around this hole in history, in their history. Evolving each in a singular world, Chantal, Marianne, Sarah and Julia have sometimes crossed paths, seen each other at the bend of an exhibition or a projection. These women have built themselves with a strength and a commitment that make them today’s models of life and freedom. As Jews, they have questioned the weight of belonging and transmission, the power of a scattered and diasporic culture.

Four Sisters is a choral exhibition that follows the gaze of these four figures, whose lives, placed end to end, cover an entire century of history, where events and places, destruction and emancipation, political transformations and intimate experimentations are connected. Combining works and archives, images and texts, monographic presentations and collective arrangements, Four Sisters interweaves the threads of these life stories in a weaving fashion extending into the present, through the punctuated participation of artists from a younger generation. Within Four Sisters, in the details and folds, memories mingling with fiction, there are gestures, times and fragments whose echoes resonate and compose new patterns, like a memory that can only be formed in sharing.

This exhibition project is realized in partnership with Bozar, the Museum of Photography of Charleroi, the C.A Foundation and the Polish Institute Brussels.

This exhibition offers an artistic take on an exceptional episode in the history of the Second World War. On 19 April 1943, the Twentieth convoy left the Mechelen transit camp for Auschwitz, with 1,631 Jewish deportees on board. Thanks to acts of resistance onboard and an attack by the resistance along the way, 236 of these deportees managed to jump off the train that was carrying them to their extermination.  

The photographer Jo Struyven (b. Sint-Truiden, 1961) reflects on this unique act of rebellion in Western Europe under Nazi administration, showing us the landscapes in which this little-known story took place. These photographs constitute a contemporary “memorial”, providing a response to the indifference that characterises these stripped landscapes today. Although they seem devoid of human presence, they were nevertheless infused with (in)humanity.  

Two paintings by Luc Tuymans (b. Mortsel, 1958), which also evoke the destruction of the European Jews and Romani, engage in a dialogue with these photos. In his work, Tuymans has repeatedly explored the relationship between individuals and history, confronting them with their ability to ignore it. The persecution during the Second World War emerged as a theme in his painting practice in the late 1970s. 

“To write poetry after Auschwitz is barbaric”, the German philosopher Theodor W. Adorno famously said in 1949. The exhibition raises the question of whether art is (im)possible after the Holocaust, through the perspectives of two visual artists. 

Organised in partnership with the Auschwitz Foundation, this exhibition will be accompanied by a catalogue book (to be published on 19 April 2023), as well as an educational area presenting the testimonies of escapees from the 20th deportation convoy.

Luc Tuymans, Our New Quarters, 1986, oil on canvas, 80.5 x 120 cm (MMK -Germany)

Luc Tuymans, Die Wiedergutmachung, 1989. Oil on board, mounted on plywood,
Oil on canvas; diptych, 36.6 x 43 cm, 39.4 x 51.8 cm (Private collection)

In partnership with PhotoBrussels Festival

This exhibition, Moroccan women – Between ethic and aesthetic, – an original creation of the Centre de la Culture Judéo-Marocaine – revisits the rules of appearance in Moroccan aesthetics, explores the ethics and customs imposed on women as well as the motivations – still at work – of these highly codified customs.

For the first time, ancient productions and recent creations are put in dialogue, in a rich narrative journey presenting a large quantity of objects dating from the 16th century to the present day: traditional and cultic objects, clothes, ornaments, talismans and jewels, archival documents, photographs and drawings, orientalist paintings coming from the Dahan-Hirsch Collection, which holds a special place in the safeguarding of Morocco’s cultural and civilizational heritage, whose great historical and affective value we measure here.

The Arie Mandelbaum exhibition is an original creation of the Jewish Museum of Belgium. Fre-
quently exhibited, the work of painter Arié Mandelbaum (°1939, Brussels) had not yet been the
subject of a retrospective. For the first time, old productions and recent creations engage in dia-
logue here, in a journey which starts in 1957 and ends in 2016.

Arié Mandelbaum, the son of Polish Jewish immigrants, began painting at the age of sixteen. As
from the early 1960s, he was considered one of the most promising talents in Belgian painting. His
idiosyncratic and compelling oeuvre continued to develop over the decades that followed. After
the heightened expressionism of his early days, greater restraint followed as of the 1980s, giving
rise to works of disturbing fragility, which he has created to this day.

The exhibition is structured around different themes. We first discover the way in which the artist
deals with intimacy, before politics – especially the anti-authoritarian protest of 1968 – telescopes
his soul-searching. The visit continues with the exploration of the self-portrait and the body, two
themes through which we see the work of Arié Mandelbaum transform into a reflection on trace,
absence and erasure. Political violence, particularly related to (neo)colonialism, then made a
marked return in his work. Over the past two decades, it has become increasingly influenced by
the memory of the Shoah – as a return to what was repressed in this child of the war, who will re-
main a rebel painter all his life.

The works presented come from the collections of the Jewish Museum of Belgium, but also from
institutions such as the Museum of Ixelles, the Museum of the National Bank of Belgium or the
collections of the Wallonia-Brussels Federation. A number of private collections have also been
mobilized, in particular those of private individuals and the Belfius Art Collection.

Arié Mandelbaum, Untitled, 1987, 150 x 162 cm, mixed technique on canvas, Hugo Godderis collection, Veurne
© Jan Van Goidsenhoven

Arié Mandelbaum, L’Amandier de Fontenoille, 1989, 162 x 150 cm, acrylic on canvas, Hugo Godderis collection, Veurne © Jan Van Goidsenhoven

Arié Mandelbaum, Le canapé vert n°1, 1968, 1220 x 720 cm, oil and coloured chalk on paper, collection of the Fédération Wallonie-Bruxelles, Mon © coll. Communauté française de Belgique

Arié Mandelbaum, The Assassination of Patrice Lumumba, Maurice M’Polo and Joseph Okito – 2 – The Villa Brouwez, 2011, 180 x 210 cm, charcoal and coloured chalk on paper mounted on canvas, Jewish Museum of Belgium, Brussels © Anass El Azhar Idrissi

Le Musée Juif de Belgique a le plaisir de présenter une nouvelle exposition consacrée à l’artiste conceptuel américain Sol LeWitt (1928-2007). L’exposition est organisée par Barbara Cuglietta et Stephanie Manasseh en collaboration avec la succession de l’artiste.

À travers une sélection unique de Wall Drawings (dessins muraux), d’œuvres sur papier, de gouaches, de structures et d’archives datant des années 1960 aux années 2000, cette exposition vise à mettre en lumière la diversité et l’unité dans la production prolifique de Sol LeWitt. Elle présentera une double « première » : une exploration de son héritage juif et une enquête sur ses liens avec la Belgique. Elle s’accompagnera, en outre, du lancement de la nouvelle application Sol LeWitt créée par Microsoft.


Né à Hartford (Connecticut) dans une famille d’immigrants juifs venus de Russie, Solomon (Sol) LeWitt est l’un des pionniers de l’art conceptuel et minimal, réputé notamment pour ses Wall Drawings (dessins muraux). Bien qu’il ne soit pas religieux, menant une vie sécularisée, Sol LeWitt entretient tout au long de sa vie des liens discrets mais tenaces avec son héritage juif. Dans les années 1990, il s’engage plus activement au sein de sa communauté à Chester (Connecticut) jusqu’à en concevoir la nouvelle synagogue de la Congrégation réformée Beth Shalom Rodfe Zedek qui sera inaugurée en 2001. Pour Sol LeWitt, la conception d’une synagogue relevait d’“un problème de formes géométriques dans un espace qui se conforme aux usages du rituel » . À l’appui d’archives, de dessins, de photographies et de témoignages, l’exposition explore la genèse de ce projet majeur, resté jusqu’à aujourd’hui peu connu du grand public. 

L’exposition aborde également un autre aspect oublié de la carrière de Sol LeWitt : les relations étroites que l’artiste a développées tout au long de sa carrière avec des collectionneurs, des galeristes et des artistes basés en Belgique. Seront présentés, entre autres, le Wall Drawing #138, réalisé pour la première fois à Bruxelles dans la galerie MTL – qui joua un rôle pionnier dans l’introduction de l’art conceptuel en Belgique -, mais également la collaboration de Sol LeWitt avec l’architecte Charles Vandenhove pour l’aménagement du Centre Hospitalier Universitaire de Liège. 

Toutes les œuvres montrées dans l’exposition sont issues de collections publiques et privées belges, ainsi que de la Collection LeWitt. Quant à la réalisation des Wall Drawings, directement sur les murs du Musée Juif de Belgique, elle est l’occasion d’une expérience participative exceptionnelle, rassemblant aux côtés de dessinateurs professionnels de l’atelier LeWitt de jeunes artistes et étudiants en art plastique basés à Bruxelles. Pour chaque dessin mural, des équipes sont constituées autour d’un assistant professionnel qui accompagne et guide les apprentis. Cette initiative pédagogique est une opportunité unique pour ces derniers d’être associés au processus de création d’un des plus grands artistes américains. 

Enfin, l’exposition au Musée Juif de Belgique est l’occasion de lancer en Europe une application pour smartphone dédiée à l’artiste et à son œuvre, développée par Microsoft avec la Collection LeWitt. Fidèle à la volonté de Sol LeWitt de rendre l’art accessible à toutes et tous, cette application offrira aux visiteurs une expérience immersive et éducative inédite. 

Wall Drawing #528G, 1987, india ink and color ink wash. Installation view at the Jewish Museum of Belgium (c) Private Collection, Belgium / Image: Hugard & Vanoverschelde

© Estate of Sol LeWitt, 2021 

Why do you stand at the door? est le résultat d’une recherche menée en 2021 et 2022 par l’artiste ukrainien Nikolay Karabinovych (°1988, Odesa*) au sein du Musée Juif de Belgique. Dans le « Project Space », vidéo, son, textes et installation de cet artiste multidisciplinaire sont mis en dialogue avec des publications des années 1920-1930 préservées dans la bibliothèque yiddish du musée, ainsi qu’avec des objets issus du patrimoine juif.

Le titre de l’exposition Why do you stand at the door? (Pourquoi te tiens-tu devant la porte ?) est extrait de la chanson du folklore yiddish ‘Lomir Zikh Iberbetn’ (Réconcilions-nous). Les paroles sont un appel à l’entente amoureuse, autant qu’une référence à la crainte du départ de l’autre. Le vers est utilisé ici comme une métaphore pour aborder les migrations des communautés juives d’Europe de l’Est, un nomadisme forcé qui se lit également dans les livres en yiddish conservés au Musée Juif de Belgique. Ces ouvrages constituent un point de départ pour l’exploration poétique d’une mémoire collective oubliée. L’attention se porte en particulier sur les témoignages des femmes, des autrices yiddish de l’entre-deux-guerres dont les livres mettent en lumière cette histoire de migrations mise de côté par les récits et mythes nationaux. 

À travers cette proposition menée en partenariat avec la commissaire d’exposition Patricia Couvet (°1994, Paris), Nikolay Karabinovych cherche à faire dialoguer objets et documents d’archives avec des sources non référencées par les institutions, en vue de valoriser ce qui n’est pas perceptible et d’en exhumer des narrations invisibilisées. Sa démarche permet la réécriture d’une histoire collective, au moment où l’un des fondements de cette histoire, le yiddish, langue diasporique par excellence, semble en voie de disparaître. Elle offre aussi un cadre pour comprendre les expériences personnelles des migrations forcées d’hier et d’aujourd’hui. Elle nous rappelle que l’artiste se veut, à chaque époque,  témoin de son temps : source critique de l’historiographie, il rend visible les fêlures d’une histoire dont on ne peut ignorer qu’elle se déroule tous les jours à Kyiv, Odesa, Bucha, Kharkiv ou encore Mariupol. 

* La plupart des noms des villes ukrainiennes ont été historiquement traduites à partir du russe vers d’autres langues. Dans ce texte et dans l’exposition, le parti pris est de garder le nom des villes en ukrainien dans une approche décoloniale. 

© Isabelle Arthuis

Het Joods Museum van België presenteert een nieuwe tentoonstelling gewijd aan de Amerikaanse conceptuele kunstenaar Sol LeWitt (1928-2007). De tentoonstelling wordt georganiseerd door Barbara Cuglietta en Stephanie Manasseh in samenwerking met de nalatenschap van de kunstenaar. 

Aan de hand van een unieke selectie van Wall Drawings (muurtekeningen), werken op papier, gouaches, structuren en archiefmateriaal uit de jaren 1960 tot 2000, belicht deze tentoonstelling de diversiteit en eenheid in Sol LeWitts productieve oeuvre. Het wordt een dubbele première: een verkenning van zijn Joodse roots en een onderzoek naar zijn banden met België. De tentoonstelling gaat ook gepaard met de lancering van de nieuwe Sol LeWitt-applicatie, ontwikkeld door Microsoft.

De tentoonstelling

Solomon (Sol) LeWitt, geboren in Hartford, Connecticut, in een familie van Joodse immigranten uit Rusland, was een pionier op het gebied van conceptuele en minimalistische kunst, en staat vooral bekend om zijn Wall Drawings. Hoewel hij niet religieus was en een seculier leven leidde, onderhield Sol LeWitt gedurende zijn hele leven een discrete maar hardnekkige band met zijn Joodse achtergrond. In de jaren negentig raakte hij actiever betrokken bij zijn gemeenschap in Chester, Connecticut, en ontwierp hij de nieuwe synagoge van de gereformeerde Congregatie Beth Shalom Rodfe Zedek, die in 2001 werd geopend. Voor Sol LeWitt was het ontwerp van een synagoge “een probleem van geometrische vormen in een ruimte die aangepast is aan ritueel gebruik”. Aan de hand van archieven, tekeningen, foto’s en getuigenissen verkent de tentoonstelling in het Joods Museum van België de ontstaansgeschiedenis van dit belangrijke project, dat tot nu toe weinig bekend is bij het grote publiek.

De tentoonstelling gaat ook in op een ander vergeten aspect van Sol LeWitts carrière: de nauwe relaties die de kunstenaar doorheen zijn carrière ontwikkelde met Belgische verzamelaars, galeriehouders en in België gevestigde kunstenaars. Zo zal onder meer Wall Drawing #138, voor het eerst gemaakt in Brussel in de galerie MTL – die een pioniersrol speelde bij de introductie van conceptuele kunst in België – worden getoond, evenals Sol LeWitts samenwerking met de architect Charles Vandenhove bij het ontwerp van het Universitair Ziekenhuis in Luik.

Alle werken in de tentoonstelling zijn afkomstig uit Belgische openbare en privé-collecties, alsook uit de LeWitt Collection. De Wall Drawings, die rechtstreeks op de muren van het Joods Museum van België worden aangebracht, vormen een uitzonderlijke participatieve ervaring, waarbij in Brussel gevestigde jonge kunstenaars en studenten aan kunstscholen worden samengebracht met professionele kunstenaars uit de studio van LeWitt. Voor elke muurtekening worden teams gevormd rond een professionele assistent die met de lokale studenten werkt en hen begeleidt. Dit educatieve initiatief is voor hen een unieke kans om betrokken te worden bij het creatieve proces van een van de grootste Amerikaanse kunstenaars.

Ten slotte is de tentoonstelling in het Joods Museum van België de gelegenheid om in Europa een applicatie voor smartphones te lanceren, gewijd aan de kunstenaar en zijn werk en ontwikkeld door Microsoft in samenwerking met de LeWitt Collection. In overeenstemming met de wens van Sol LeWitt om kunst voor iedereen toegankelijk te maken, zal deze applicatie de bezoekers een unieke meeslepende en educatieve ervaring bieden.

(Omslagfoto: Sol LeWitt, Wall Drawing #528G, 1987. Exhibition view at Galleria Massimo Minini, Italy, 2013. Photo Courtesy Galleria Massimo Minini © Estate of Sol LeWitt, 2021)

 © Estate of Sol LeWitt, 2021